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Slide de Beruwala Gems Market Beruwala et son Gems Market. Le commerce des pierres se fait en général installé dans un bureau loué par votre ”broker”. Les négociants affluent dans la rue et se précipitent à sa demande pour présenter leurs merveilles aux clients.
Nous sommes descendus dans des mines souterraines artisanales du côté de Ratnapura. Sous une chaleur suffocante, nous progressons au fond de la mine les pieds enfoncés dans une eau assez profonde. Une fois en bas, nous rejoignons une galerie horizontale. Notre avancée et l’extraction des pierres s'y fait dans la boue les genoux au sol. Dans les mine alluvionnaires de la région de Kiriella, nous trouvons des saphirs, des grenats, des spinelles…Les mineurs extraient des graviers gemmifères “Illam” du fond de la rivière à l’aide de bêches. Ils les passent ensuite au tamis pour séparer l’argile des gemmes. La chauffe traditionnelle des saphirs est effectuée par les “burners”. Ceux-ci soufflent sur le feu par a coup pendant des heures. Cette technique de traitement thermique permet d’embellir la couleur de la pierre. Les saphirs d’une couleur laiteuse et semi transparente , nommés “Geudas” peuvent devenir d’une magnifique couleur “blue cornflower” ou “royal blue” Voici deux beaux spécimens que l’on nous a présentés lors des négociations à Beruwala. Celui de gauche faisait 33,33 ct et celui de droite plus de 10 carats. Le saphir Padparadscha, roi des saphirs tient son nom du mot cingalais padma radschen, qui signifie « fleur de lotus ». Il s’agit de saphirs roses avec une pointe d’orange ou oranges avec une pointe de rose. Cette couleur est extrêmement rare. Les principaux gisements sont alluvionnaires et se situent dans la région de Ratnapura. Les mines de Kiriella
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